Intervista a Mike Keneally e Scott Schorr MFTJ, il duo racconta “My Mom’s Getting a Horse”

Il polistrumentista Mike Keneally e l'artista/produttore Scott Schorr presentato il nuovo disco MFTJ - "My Mom’s Getting a Horse"

Un progetto “pazzo” lega il polistrumentista Mike Keneally e l’artista/produttore Scott Schorr: MFTJ.
Raggiunti in una intervista tra Italia, Stati Uniti e Australia hanno raccontato il nuovo disco “My Mom’s Getting a Horse”. Una chiacchierata in un caleidoscopio di musica e amore per l’Italia.
Ecco cosa ci ha raccontato:
Ciao Mike e Scott, come state? Questo virus ha cambiato completamente la nostra vita. Come state attraversando questo periodo?

MIKE: Rimango impegnato a lavorare sulla musica. Mi sento molto fortunato ad essere in grado di lavorare da casa – fino a quando il virus non ha colpito mi sono affidato al tour per guadagnarmi da vivere, e ho dovuto cambiare approccio in fretta. Sono grato di essere in grado di sopravvivere in questo modo. A parte questo, sto cercando di rimanere sano di mente. Non vedo il mio bambino da quasi un anno, il che non va bene. Ma so di passarmela meglio di molte persone e mi sento davvero molto fortunato.
SCOTT: È decisamente bizzarro. Il nostro modo di vivere sembra che non tornerà mai “normale”. Spero però che ci stiamo adattando tutti al nostro nuovo modo di vivere. Sono praticamente un introverso e tendo a rimanere chiuso, non sono stato influenzato troppo. È stato terribile come il virus abbia devastato il tuo bel paese.
MFTJ – “My Mom’s Getting a Horse” è un album molto interessante. Potete spiegare ai fan cosa devono aspettarsi?
MIKE:
Un caleidoscopio di suoni e ritmi in continuo mutamento che sono spaziali sia con le cuffie che a tutto volume. Un disco ottimo per ballare, guidare e fare immersioni sonore profonde.
SCOTT: Una corsa selvaggia piena di sorprese e aromatizzata dal prog, l’Hip-hop, il funk e, si spera, intrisa di originalità e senso dell’umorismo.
C’è una canzone a cui siete particolarmente legati?
MIKE: In questo momento sono particolarmente legato alla canzone del titolo “My Mom’s Getting A Horse”. Mi piace molto il modo in cui tutti i piccoli pezzi della tastiera ballano l’uno intorno all’altro e poi quando la chitarra ad alto volume colpisce lo trovo davvero soddisfacente.
SCOTT: Penso che andrò con “What Wally Thinks” perché ogni volta che ascolto la canzone, penso al video pazzo che abbiamo messo insieme. Per me, sembra racchiudere tutto ciò che MFTJ ha da offrire: https://www.youtube.com/watch?v=5EoDuOe9nZI
Come è nata questa collaborazione? Siete perfetti insieme
SCOTT: Mike era in tour con Joe Satriani e sono venuti in Nuova Zelanda, dove risiedevo in quel momento. Il batterista della band era Marco Minnemann con cui avevo lavorato nel suo disco solista, “EEPS”, e negli album di “Levin Minnemann Rudess”. Siamo usciti tutti a pranzo e sono finito a sedermi accanto a Mike. Ci siamo davvero piaciuti e ho piantato il seme di una potenziale collaborazione. Ci siamo tenuti in contatto e qualche anno dopo gli ho mandato alcuni brani strumentali su cui stavo lavorando e lui si è connesso con il materiale. È così che è nato MFTJ.
Come crei solitamente una canzone?
MIKE: Una canzone MFTJ viene creata da Scott creando una traccia ritmica da solo, usando strati di batteria, percussioni, basso e tastiere. Mi manda la traccia ritmica che ha composto e io improvviso insieme usando chitarre, tastiere e basso. La maggior parte delle volte quando suono, non ascolto nessuna delle altre tracce che ho registrato, ascolto solo la traccia ritmica di Scott. Quindi accumulerò una buona quantità di risposte improvvisate alla traccia di Scott a cui invierò il mio lavoro.
Lui poi lavora a partire dalle mie tracce improvvisate e crea melodie, ritmi, motivi, sezioni, trame ecc. Tutto dal mio modo di suonare. Poi mi manda i nuovi assemblaggi usando le mie tracce e io farò un secondo giro di improvvisazioni su quel mix. Gli mando quelle nuove tracce e lui continua il lavoro. Poi andiamo avanti e indietro discutendo del mix e della struttura della canzone, e alla fine il pezzo è completato.
La pandemia vi ha ispirati in modo diverso?
MIKE: Ora che ho uno studio a casa e molto tempo per lavorare senza preoccuparmi del costo del tempo in studio ho molta flessibilità in termini di creazione. Sono stato molto impegnato a lavorare su progetti di altre persone, ma quando ho tempo per lavorare sulla mia musica è davvero molto stimolante, e questa capacità di creare davvero le mie performance ha avuto un effetto sul lavoro che faccio per altri album.
Non sono solo un musicista, ma anche una specie di produttore, in quanto posso assicurarmi di essere davvero soddisfatto di ogni aspetto delle mie parti prima di consegnarle al cliente e questo è un lusso che non ho mai avuto prima.
Fare qualcosa, essere assolutamente sicuro di poterlo fare meglio, ma loro poi magari dicono: “É fantastico! È tutto ciò di cui abbiamo bisogno!” Poi esce l’album e vorrei avere un’altra possibilità. Avendo lo studio ho il tempo e la concentrazione a disposizione per assicurarmi di essere soddisfatto.
Per quanto riguarda il fatto che la pandemia abbia ispirato specificamente il mio modo di suonare, penso di sentire lo shock del blocco nel mio modo di suonare sull’album MFTJ. E per l’album solista su cui sto lavorando ora, la realtà della vita adesso si sta decisamente facendo strada nei miei testi e nella mia musica. La sfida non è sguazzare nell’oscurità del momento, ma trovare modi per utilizzare questo periodo in modo creativo che, si spera, offra una qualche forma di elevazione.
Scott, sarà possibile vederti suonare dal vivo con Mike?
SCOTT: Sarebbe un sogno. Anche se non sembra realistico. Probabilmente ci vorrebbero almeno sei musicisti per tirare fuori il nostro suono e richiederebbe sei anni di prove. Durante il nostro processo di scrittura e registrazione, non abbiamo pensato affatto di interpretarlo in un ambiente dal vivo e questo credo ci abbia davvero liberati. Quindi sì, mi piacerebbe portarlo sulla strada, ma non è probabile.
Progetti per il prossimo futuro?
MIKE: Sto finendo il mio nuovo disco da solista. Non ho pubblicato un album da solista da quando Scambot 2 è uscito nel 2016 e sono molto ansioso di farlo. È fatto circa il 75% in questo momento, direi. Sto anche lavorando a un musical con Todd Rundgren, ma qui ho ancora bisogno di scrivere molto. Ho un nuovo progetto con una band in corso per il quale devo registrare e ancora un altro album solista che è parzialmente registrato, ma ancora ha bisogno di molto lavoro.
SCOTT: Vorrei pubblicare un nuovo album dei MFTJ ogni anno (alla stessa ora ogni anno) per i prossimi dieci anni, ma il programma di Mike non lo consente. Inoltre, la prospettiva di questo spaventa Mike e io non mi diverto a terrorizzarlo. Personalmente, ho aperto un sito web, quindi per la prima volta nella mia carriera posso produrre band e artisti al di fuori dell’ombrello della Lazy Bones Recordings. Date un’occhiata a: https://www.scott-schorr.com
C’è un artista con cui vorreste lavorare?
MIKE: Wayne Shorter, Neil Young e/o Paul McCartney sarebbero fantastici!
SCOTT: Il mio sogno è sempre stato quello di produrre un album degli YES con la formazione classica (Anderson, Wakeman, White, Squire e Howe.) Ma ahimè, con la morte di Chris Squire, quel sogno non sarà mai realizzato. Tuttavia, ho ancora avuto modo di vivere il sogno lavorando con Alan White sull’album “Levin Torn White”.
Siamo italiani. Avete ricordi particolari legati al nostro Paese?
MIKE: Ho ricordi particolarmente belli di una giornata libera a Venezia durante il tour di Frank Zappa del 1988. La mia famiglia è italiana da parte di madre ed è stata la mia prima volta in Italia – quel giorno ho sentito un legame particolarmente forte con il paese. Anni dopo ho fatto una serie di spettacoli della mia musica con Sergio Ponty e altri meravigliosi musicisti italiani. Siamo stati a casa degli amici e delle famiglie dei musicisti, e ho condiviso bellissimi ricordi dei momenti celebrativi: divertimento incredibile e cibo straordinario , ovviamente!
SCOTT: Ah, Italia. Uno dei miei paesi preferiti. Assolutamente bellissimo con le persone più simpatiche. Se dovessi scegliere la mia località preferita, ed è davvero difficile scegliere, direi che è Alassio. Mi piacerebbe fare un surf trip in Sicilia. Infine, ho trascorso una settimana in Sardegna. Domani mi trasferirei lì se mi fosse permesso!
Ultima domanda: un messaggio per i tuoi fan italiani
MIKE: Non vedo l’ora che arrivi il momento in cui sarà possibile tornare a suonare lì per voi! Restate al sicuro.
SCOTT: Vi amiamo e restiamo in salute (spero di non aver detto “il tuo cane è carino e i tuoi capelli sembrano burro!). Oh, e per favore date un occhio ai nostri album: https://mftj.bandcamp.com (A.G.)

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