Intervista a Peter Chilvers e Jon Durant, creare musica tra Stati Uniti e Inghilterra ai tempi del Covid

Peter Chilvers e Jon Durant hanno raccontato come si crea della musica usando tecnologia e stando distanti

“Always Golden Sands” & “Vista” è un album ambient jazz in due parti che invia un forte messaggio di serenità. A presentarcelo sono i suoi due geniali compositori: Peter Chilvers e Jon Durant.
Peter Chilvers, storico collaboratore di Brian Eno, è un rinomato tastierista e Jon Durant è un fenomenale chitarrista. Proprio loro ci raccontano la loro musica e i progetti per il futuro:
Ciao Peter e Jon, come state? Questo virus ha cambiato completamente la nostra vita. Come state attraversando questo periodo?

PETER: Il primo blocco nel Regno Unito è stato duro, ma mi sono adattato anche al secondo e mi piace non dover viaggiare regolarmente a Londra. Inaspettatamente, ha portato a molte più collaborazioni musicali del solito. Molti musicisti che non possono andare in tour all’improvviso hanno tempo a disposizione. Penso che gli storici del futuro troveranno un’esplosione improvvisa in lunghi album ambient durante il 2020.
JON: È stato molto difficile essere così lontano dai miei figli, che sono dall’altra parte del paese da me, e mia moglie è andata avanti e indietro perché ha impegni di lavoro mentre io sono bloccato. Però stiamo facendo funzionare tutto. Il lato positivo per me è stato un’enorme quantità di lavoro musicale davvero inaspettato. È stato un periodo estremamente impegnativo e creativo per me, ma conosco anche diversi musicisti che in questo periodo hanno visto la loro creatività ferma. Li capisco e anche parecchio…
Potete dirci qualcosa di più riguardo a questo nuovo lavoro? Come è nata la vostra collaborazione?
JON:
Nel giugno del 2019, ero in Inghilterra per vedere i “King Crimson” celebrare il loro 50esimo anniversario alla Royal Albert Hall e per suonare in una sessione di registrazione con Michael Bearpark per il suo gruppo ambient “Darkroom”. La sera in cui lavoravo con Mike, aveva organizzato un incontro di vecchi amici di Cambridge e mi ha invitato.
Peter e io ci conoscevamo da tempo ed eravamo amici online, ma non ci eravamo incontrati di persona fino a quella sera. Abbiamo trascorso tutti una serata davvero fantastica, ed è rimasta con me per molto tempo.
Nel dicembre di quell’anno ebbi un’idea che volevo esplorare, che prevedeva di far funzionare il mio pianoforte digitale attraverso il mio impianto di effetti per chitarra. Ho iniziato un paio di pezzi e ho pensato che Peter sarebbe stato perfetto per questo. Si dà il caso che la sua reazione sia stata che il mio modo di suonare il piano fosse perfetto per quei pezzi, ma che dovremmo assolutamente provare qualcosa insieme. Le mie prime esplorazioni divennero il mio album “Soul of a River” (Myndstream Records, https://jondurant.bandcamp.com/album/soul-of-a-river). Peter e io abbiamo iniziato a scambiarci seriamente idee non molto tempo dopo l’inizio del lockdown, e per tutto quest’anno abbiamo continuato a sviluppare pezzi. Quando eravamo vicini ad avere un album completo, eravamo davvero entrati in un ritmo creativo e sono emersi alcuni nuovi pezzi di cui eravamo davvero entusiasti e abbiamo deciso di pubblicare prima come EP.
C’è una canzone a cui siete particolarmente legati?
PETER: Sono molto legato alle due più grandi sorprese. “Shifting Sands” è stato un esperimento che utilizzava un nuovo processo generativo su cui stavo lavorando, che Jon in qualche modo ha trasformato in un pezzo molto melodico. Ho anche provato a rimuovere il ritmo dalla traccia di un album “Age of Steam” e ho creato un pezzo completamente diverso e inaspettato, che è diventato “Golden”. Nessuno dei due si adattava all’album, ma stavano bene insieme e questo ci ha incoraggiato a fare un EP.
JON: Ho un paio di pezzi. “Always Autumn” è un pezzo molto speciale per me, il momento in cui la chitarra entra per la prima volta con il piano è semplicemente magico. Inoltre, il modo in cui “Shifting Sands” fonde il processo generativo di Peter con la mia chitarra improvvisata è davvero affascinante per me: c’è un dialogo uomo/computer. In “Vista”, una delle prime cose che abbiamo fatto è stata “Hamlet”, ed è stato su quella traccia che ho capito che stavamo facendo qualcosa di speciale. Inoltre, l’interazione che avviene in “Embers” è davvero meravigliosa, sembra che fossimo seduti insieme nella stessa stanza nonostante la grande distanza tra noi.
Come create una canzone? Da dove viene l’ispirazione?
PETER: Vorrei saperlo! Alcuni giorni è lì, a volte no. Molti dei pezzi che abbiamo scritto insieme sono iniziati come improvvisazioni al pianoforte di prima mattina. Li ho poi mandati a Jon, che li riceveva al suo risveglio dall’altra parte dell’Atlantico. Poi suonava qualcosa di geniale e bello, che di solito ricevevo appena prima di tornare a letto nel Regno Unito. Spesso il processo si ripeteva il giorno successivo, modificando il pezzo o iniziandone uno nuovo. Sospetto che l’album avrebbe avuto un carattere completamente diverso se i fusi orari fossero stati invertiti, ma dovrei trasferirmi in Australia per testare questa teoria.
JON: Da dove viene l’ispirazione è una domanda davvero interessante e vorrei avere una buona risposta! Ma in questo caso, lo spirito di collaborazione è qualcosa di cui mi sono davvero nutrito. Nel caso di Peter e mio, abbiamo idee molto simili sull’uso del suono e dello spazio, quindi è molto facile per noi essere ispirati da qualcosa che l’altro ha fatto. Sembrava che tutto fluisse senza alcuno sforzo, lui mi mandava le sue idee e io mandavo a lui le mie.
Adoro letteralmente “Always Autumn”. Come è nata quella canzone?
JON: Grazie! Peter aveva iniziato con un’improvvisazione che mi piaceva davvero molto. Volevo evidenziare gli elementi migliori di ciò che aveva fatto e dare una sorta di ordine alle idee. Ho iniziato aggiungendo le mie texture con la mia cloud guitar. Mettendoci gli accordi di chitarra ho dato al pezzo una spinta drammatica. Il pezzo è stato creato liberamente, non sincronizzato con il tempo e quindi è stato difficile trovare il giusto momento, ma alla fine è stato davvero perfetto.
Progetti per il prossimo futuro?
PETER: Il mio lavoro per Brian Eno domina il mio panorama musicale in modi nuovi e sorprendenti, ma mi piacerebbe molto continuare a registrare con Jon. Penso che entrambi vorremmo espandere la tavolozza con altri musicisti, e fortunatamente conosciamo alcune persone di grande talento.
JON: Ho molti progetti in lavorazione per il 2021, tra cui un paio di cose con il chitarrista Stephan Thelen e un nuovo lavoro di Burnt Belief con Colin Edwin. La mia speranza è che entro la fine dell’anno potremo viaggiare di nuovo, così potrò andare di nuovo in Inghilterra con un occhio verso un altro progetto con Peter, magari aggiungendo contrabbasso e batteria alla nostra visione musicale.
C’è un artista con cui vorresti lavorare?
PETER: Ultimamente mi è mancato molto lavorare con i cantanti, la stragrande maggioranza dei miei progetti negli ultimi cinque anni sono stati strumentali o elettronici. Ci sono stati 18 anni tra i miei ultimi due album con Tim Bowness, quindi spero di averne uno nuovo entro il 2038.
JON: Sono stato davvero fortunato negli ultimi due anni a lavorare con un numero di grandi musicisti in contesti musicali molto diversi. E c’è molto altro in arrivo, compreso un altro nuovo progetto che coinvolgerà il meraviglioso tastierista/compositore italiano Fabio Anile.
Siamo italiani. Avete ricordi speciali del nostro Paese?
PETER: Molti! Ne ho uno in particolare difficile da battere: nel 2012, Brian Eno è stato invitato a creare un’installazione sonora da suonare alla Venaria Reale e mi ha chiesto di assistere. Per diversi giorni ho camminato in punta di piedi intorno a questa vasta galleria di marmo controllando il suono in luoghi diversi mentre assemblava quello che è diventato LUX.
JON: Ho alcuni ricordi molto speciali dell’Italia, l’ultimo, lo scorso settembre, quando io e mia moglie abbiamo condiviso una villa nel piccolo villaggio di Lucolena in Chianti. Semplicemente stupendo! Musicalmente, ho avuto un momento molto bello a metà degli anni ’90 quando suonavo per la Lexicon. Alla fine ho aperto per delle domande, e mi fu chiesto se sentissi le mie note sulla chitarra come fa un sassofonista. Non ci avevo mai pensato, ma ho così scoperto che in un certo senso lo faccio, il che spiega perché, a differenza di molti chitarristi, tendo a usare molto spazio.
Ultima domanda: un messaggio per i vostri fan italiani
PETER:
Per favore, state al sicuro e sani di mente in mezzo a tutto questo caos. Spero di poter visitare di nuovo il vostro Bel Paese tra non molto.
JON: State al sicuro, spero di tornare presto! Ho un invito permanente dalla Dark Veil Productions a portare “Burnt Belief” a Roma e speriamo davvero di poterlo fare. (Alessandro Gazzera)

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