Intervista a DarWin, il progressive rock di “A Frozen War”

La collaborazione tra Simon Phillips (The Who, Toto e Jeff Beck) e il genio visionario DarWin ha dato origine al disco “DarWin 2: A Frozen War”

Oggi, su CronacaTorino, arriva un incredibile progetto di progressive rock: DarWin. Una musica diversa, ma soprattutto che cerca una perenne esplorazione oltre i confini del rock conosciuto.
La collaborazione tra Simon Phillips (The Who, Toto e Jeff Beck) e il genio visionario DarWin ha dato origine al disco “DarWin 2: A Frozen War”. A parlarci di questo ultimo incredibile lavoro è proprio DarWin che tra le mille collaborazioni e un amore verso l’Italia ci regala un grande momento musicale.
Ecco cosa ci ha raccontato:
Buongiorno DarWin, cosa devono aspettarsi i fans da “DarWin 2: A Frozen War”?
Ciao CronacaTorino! Grazie per avermelo chiesto e spero che stiate tutti bene considerando i tempi folli in cui stiamo vivendo. DarWin 2 è la continuazione di un progetto iniziato con il nostro primo album: Origin of Species.
Trattiamo argomenti come il viaggio nel tempo, la scoperta della Vita Eterna attraverso la tecnologia biologica, la corsa per salvarsi dal pericolo della fauna selvatica (L’incubo dei miei sogni), una battaglia finale per salvare la Terra guidata da bambini coraggiosi (A Frozen War) e un altro anno. Perché è quello che dobbiamo aspettarci tutti.
C’è una canzone di cui sei più fiero?
Con DarWin, vogliamo fare una dichiarazione con le nostre canzoni… Sia musicalmente che in termini di concept. Per noi è importante sentirci come se avessimo fatto qualcosa di sempre diverso e nuovo in una canzone.
Crediamo che ci sia ancora molto da scoprire nel mondo del rock e, a volte, possiamo trarre ispirazione da diversi tipi di strumenti, segnatempo, modifiche importanti e così via. Nightmare of My Dreams è davvero speciale in quanto è un groove pesante che è fantastico da suonare. La cosa fantastica è come siamo riusciti a combinare con successo una canzone molto “pesante” con un quartetto d’archi e come risulti tutto molto naturale. C’è una sezione di archi più lunga verso la fine che termina con Gunthrie Govan e il suo secondo assolo. È una sequenza musicale davvero potente!
Il singolo “Nightmare of My Dreams” è pazzesco. Com’è nata questa canzone?
Grazie e spero che tutti i tuoi lettori possano sentirla! Prima di tutto, quando scrivo una canzone, c’è sia un processo musicale in corso che un processo concettuale. Può sembrare un po’ strano, ma quando scrivo, i due processi avvengono simultaneamente.
Penso ai diversi strumenti per la canzone suonandoli tutti e facendo una demo. Cioè, prima metto giù le chitarre, il basso, la batteria e qualsiasi tastiera suonando tutto da solo su un vecchio Stereo8. Niente informatica, Pro Tools, taglia e incolla. Non riesco a pensare in questo modo e non so come utilizzare alcuna tecnologia per la musica ed è strano perché la musica stessa è tutta una questione di tecnologia.
Ad ogni modo, mentre interpreto le parti, penso alla storia, a cosa sta succedendo e a come la musica può rifletterla. “Nightmare of My Dreams” è davvero iniziata con il concetto di essere svegliati nel mezzo della notte da un incendio in avvicinamento. Potresti avere solo un minuto o due per raccogliere le tue cose e per fuggire salvandoti la vita. Questo è un evento incredibilmente tragico ed è ciò che spesso accade in California, Australia e in molte altre parti del mondo con crescenti episodi di violenti incendi. Come forse saprai, anche la casa di Simon Phillips è bruciata in un incendio e aver sperimentato un po’ di queste sensazioni con un collega e amico beh… mi ha davvero colpito. La musica può essere un ottimo modo per digerire la realtà che accade intorno a te, ma anche per affrontare veramente i tuoi sentimenti in un modo ben diverso dagli approcci della scienza o della pura conoscenza.
Ad ogni modo, penso che le canzoni di DarWin siano rilassanti e che lascino la tua mente libera di vagare permettendo alla tua immaginazione e alle tue emozioni di esplorare.
Come si lavora con Simon Phillips?
DarWin è una collaborazione con Simon dall’inizio. Lavoriamo insieme dall’inizio del 2015, quindi penso che si stiamo avvicinando a 6 anni.
Da 6 anni siamo regolarmente in contatto con idee e progetti musicali e i nostri due album di DarWin sono una raccolta di quel lavoro. C’è un terzo album di DarWin in arrivo, “Unplugged”, che fa anche parte dell’album speciale in vinile di A Frozen War. Si tratta di nuove versioni di alcune delle nostre canzoni precedenti, che isolano le parti degli archi o versioni a cappella di alcune delle canzoni.
Simon è una luce guida per la musica rock, un po’ come un’anima pura che è profondamente impegnata nella creazione di musica originale significativa, con una conoscenza enciclopedica di tutto ciò che è musica.
Questo include anche l’intero processo di registrazione: ogni cavo, microfono, amplificatore, ecc. Forse è come un “Elon Musk della musica”
Ci sono molte cose meravigliose da dire su Simon, ma penso che la cosa più importante sia che è incredibile nel suo cogliere l’intento di una canzone e guidarla gentilmente nel miglior modo possibile. Spinge in più direzioni possibili, guidando il nostro processo di registrazione e le discussioni da dietro la sua batteria.
Quando abbiamo stabilito le tracce principali della canzone, è davvero pronta per la fase successiva. Simon lavora sulle canzoni fino ai mix finali, quindi anche se stiamo improvvisando su una canzone nelle prime fasi, sta già pensando ad alcune cose che farà in fase di produzione. Ma la parte più importante del lavorare insieme in questi anni è solo cenare e bere qualcosa dopo una lunga giornata trascorsa a suonare.Tante storie e momenti divertenti! Non dimenticherò mai la volta in cui mi ha detto come ha scritto “The Pump” (piccolo suggerimento: era basato su una canzone iconica dei Beatles). Piccoli momenti iconici come quello sono speciali.
Progetti per il futuro? Sarà possibile sentire questo disco dal vivo?
Ci piacerebbe suonare DarWin dal vivo, ma abbiamo alzato l’asticella con queste canzoni. La metà di loro contiene sezioni di archi. Tutte le canzoni richiedono almeno 3-4 cantanti per grandi armonie.
DarWin è tutto incentrato sulle armonie vocali! La musica è scritta molto su uno stile “Broadway” e ha bisogno di un palco. Riguarda il nostro prossimo futuro, la nostra apocalisse climatica, le tecnologie avanzate e i nostri giovani che potrebbero salvarci. È molto visivo. Ci sono i laser, ecc. È davvero difficile pianificare e pensare a questo ora durante la pandemia per il Covid. Ma mi piacerebbe riunire tutti i fantastici musicisti che hanno lavorato a DarWin per spettacoli dal vivo… Che emozione se un giorno potessimo portarlo in Italia.
C’è un musicista con cui ti piacerebbe collaborare?
Abbiamo artisti straordinari che lavorano con DarWin, tanti musicisti fantastici. È stato davvero emozionante lavorare con Greg Howe, Billy Sheehan, Gunthrie Govan e altri. Onestamente, mi interessa continuare a lavorare con talenti emergenti nel rock, ma mi interesserebbe lavorare con alcuni collaboratori inaspettati per provare qualcosa di diverso. Penso che potrebbe essere davvero divertente suonare con un mago della chitarra acustica come Andy McKee e fare qualcosa di pazzesco tra inserimenti di chitarra, basso e batteria… Ok, e mentre ci siamo, mi piacerebbe lavorare con James Hetfield (Metallica) e farlo cantare in una canzone.
Noi siamo italiani. Hai qualche ricordo legato al nostro Paese?
L’Italia è un centro chiave della civiltà umana, un luogo dove tutti noi vogliamo andare per imparare, rilassarci, divertirci, esplorare idee, il nostro futuro così come la nostra storia. Non dimenticherò mai un momento nel 1999… Sono andato a Venezia in treno dalla Svizzera e non sono riuscito a trovare una camera d’albergo una volta arrivato. Avrei dovuto dormire per strada. Ho avuto però una conversazione con alcuni ragazzi italiani del posto in un bar e mi hanno invitato a casa loro.
All’improvviso fui circondato da una famiglia italiana, ho imparato molto da loro che avevano voglia di fare amicizia con me… Un completo sconosciuto! È stata un’esperienza molto profonda per me, stavo cominciando a spaventarmi nel dover dormire in strada, ma invece posso raccontare una delle più belle esperienze della mia vita. Ha cambiato la mia visione di ciò che è possibile fare con le persone. Per tutti i mali del mondo, può esserci anche un forte desiderio di aiutare gli altri e condividere qualcosa di umano.
Ultima domanda: un messaggio per i tuoi fans italiani
Questi sono tempi difficili, ma attraverso la musica possiamo connetterci alle nostre emozioni e ricordare a noi stessi quanto è bello amare ed essere amati, essere curiosi, essere fiduciosi, essere coraggiosi, sperimentare semplicemente il miracolo dei “sentimenti”. Ci auguriamo che DarWin possa essere lì per voi mentre guidate, lavorate, vi rilassate, ecc.! (Alessandro Gazzera)
Foto Credit Andy Earl

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